Thursday, February 19, 2009

工業革命說安全

工業革命使大英帝國國運昌隆,同時也帶出嚴重的社會問題,特別是童工的安全與勞工福利問題。 蓋因童工身體靈巧,適合在狹窄的空間工作,如在織布廠的車間作維修,穿插於礦洞作煤炭工人,或作煙囪清潔工等等,全屬是高危的工種。

適齡兒童不在學校讀書,倒在工廠礦洞埋頭苦幹,這會否動搖國本呢? 不知道啦。 不過卻因為童工的待遇惡劣,死病傷枕藉,引起英國政府的關注,於是制定了第一代的勞工 (童工﹖)法例,名曰 Factories Act,時為 1802 年。

Factories Act 1802

  • Factory owners must obey the law.


  • All factory rooms must be well ventilated and lime-washed twice a year.


  • Children must be supplied with two complete outfits of clothing.


  • Children between the ages of 9 and 13 can work maximum 8 hours.


  • Adolescents between 14 and 18 years old can work maximum 12 hours.


  • Children under 9 years old are not allowed to work but they must be enrolled in the elementary schools that factory owners are required to establish.


  • The work hours of children must begin after 6 a.m., end before 9 p.m., and not exceed 12 hours a day.


  • Children must be instructed in reading, writing and arithmetic for the first four years of work.


  • Male and Female children must be housed in different sleeping quarters.


  • Children may not sleep more than two per bed.


  • On Sundays children are to have an hour's instruction in the Christian Religion.


  • Mill owners are also required to tend to any infectious diseases.


  • 由此觀之,當年英國童工之生活與在集中營的真是相差不遠。

    香港曾是英國的殖民地,法律當然是借鏡宗主國啦,這二百年前的英國《工廠法》在現行香港的《工廠及工業經營規例》中仍留有一鱗半羽的模仿痕跡,頗具玩味,至少於我而言。

    Thursday, February 12, 2009

    越說越遠話郵差

    昨日和友人說起各自親戚的近況,原來她有好大部份的親戚都已移民海外,在她成長時期親身經歷過一次又一次的親友移民潮,而她自已亦差點點成了黑市海外移民,她媽媽是想用「跳飛機」的方法,二人上機一人回程,把她留在外國的親戚裡。 恐共,成為一時一地的集體回憶。

    相反在我一方就沒有什麼親戚去移民,倒是在八九九零的年頭,一年轉了幾次班主任,蓋因都趕作當異鄉客矣。

    異邦創新局,人地生疏,起始總會想到香港的人與事,於是書信往來不絕,算是聊以自慰吧? 當然時日一久隔閡漸生,書信消息來少了,彼此印象漸漸模糊。 故事應該是如此吧?

    現在要聯絡遠方友人方法多如牛毛啦,說回我小時候都是以書信為主,很記得從前我一位親戚的哥哥剛剛移民,他又懶於動筆,於是寄回來是一餅餅的錄音帶,帶中的生活描述可算是包羅萬象,由家中到唐人街的方法,到洋人欏柚大到嚇死人都有,誠如新一代的華工闖舊金山記。

    至於在外國打工的爸爸,就由媽媽起草書信,我照字抄寫,成書一封作聯絡橋樑。

    又想到從前與巴基斯坦 Ali 共事的日子,他每天總要和家中老少傾上句鐘的電話,用來增值的電話咭是作一張張的啤牌設計,幾年累積,他已集齊幾副啤牌。 我問他,有時間怎麼不去寫信呀? 他似是不明我所問,支吾以對。

    回憶有憑藉,可以是眼淚沾濕信紙角,亦可是滿紙甜絲絲,泛黃信件總會在櫃通的角落與你不期而遇。 寫字寫信的感覺仍然是好。

    獻給郵差先生。